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Pourquoi les gens beaux ont-ils autant de pouvoir ?

Pourquoi les gens beaux ont-ils autant de pouvoir ?

L’apparence est primordiale, mais dans une société qui exige de la prestance, de la ténacité et de la ponctualité, le caractère est également important.

En effet, vous devez avoir des qualités comme la gratitude, l’humilité et la confiance. Si ce n’est pas le cas, les gens vont vite vous oublier et passer à quelqu’un d’autre.

En tout cas, c’est ce que je pensais…

Depuis des millénaires, les philosophes et les poètes s’émerveillent du pouvoir mystérieux que les personnes attirantes exercent sur nous.

Mais ce n’est que dans les années 1960 que la recherche en psychologie a révélé la triste vérité : fondamentalement, nous nous persuadons de leur grandeur, projetant des vertus sur les belles personnes sans savoir le moins du monde si elles les possèdent.

Des études successives ont montré que nous supposons qu’elles sont plus intelligentes, plus gentilles, plus généreuses et plus dignes de confiance que leurs homologues moins avenantes, même lorsque nous n’avons rien d’autre à nous mettre sous la dent que des photos de leur visage.

Cette tendance, appelée le stéréotype “ce qui est beau est bon”, touche les hommes et les femmes, les adultes et les enfants, les personnes de toute race, religion et ethnie.

Elle s’applique que la cible de notre regard soit un compagnon potentiel ou un futur chef de gouvernement.

Pour les biologistes de l’évolution, ces jugements rapides sont logiques. Les personnes attirantes sont les grandes gagnantes de la sélection naturelle.

Elles réussissent mieux à trouver des partenaires. Elles ont plus d’enfants, elles obtiennent de meilleurs emplois et gagnent plus d’argent que les personnes d’apparence ordinaire.

Leur apparence agréable est censée être synonyme de bonne santé physique et mentale, si bien que les experts pensent que notre désir d’être proches d’elles ou de nous laisser guider par elles, pourrait trouver son origine dans notre instinct primaire de préservation de l’espèce.

Mais à mesure que s’accumulent les preuves que nous sommes câblés pour croire que les belles personnes sont moralement supérieures, une question plus difficile se pose : Une telle foi est-elle justifiée ?

Les gens séduisants sont-ils plus honnêtes en affaires et plus loyaux dans le mariage que les gens ordinaires ? Sur ces questions, les chercheurs commencent tout juste à fournir des réponses.

Et les premiers résultats sont déconcertants. Des chercheurs américains ont découvert que les hommes séduisants sont plus enclins à l’infidélité que ceux qui le sont moins.

Une série d’études japonaises en cours a conclu que les jeunes hommes séduisants sont relativement peu enclins à coopérer avec les autres ou à partager l’argent et si les femmes séduisantes sont mieux perçues, des psychologues israéliens ont constaté qu’elles ont tendance à être plus conformistes socialement et à se promouvoir que les observateurs ne le supposent.

Tout cela n’est pas un choc. Il est certain que les hommes beaux ont plus d’occasions de tromper. Et qui n’a jamais rencontré une beauté narcissique ?

Mais il est troublant de penser que notre inconscient nous empêche activement de voir la vérité, influençant des décisions qui façonnent tout, de nos mariages à nos gouvernements.

En fait, les personnes physiquement attirantes sont extrêmement persuasives. Les implications se répercutent alors sur nos relations personnelles et professionnelles, car nous imposons aux plus beaux d’entre nous des normes élevées, exigeant davantage d’eux et les punissant lorsqu’ils ne tiennent pas leurs promesses.

On peut se demander comment une chose aussi subjective que l’apparence physique peut se prêter à une enquête scientifique. Après tout, la beauté est dans l’œil de celui qui regarde – c’est ce que Platon nous a appris.

Mais même lui a dû remarquer que les observateurs ont des goûts remarquablement similaires : symétrie de la structure du visage et du corps ; caractéristiques complémentaires telles que des cheveux fournis et une peau lisse ; indicateurs hormonaux tels que des mâchoires carrées chez les hommes et des mentons plus petits chez les femmes.

Qui plus est, l’accord sur ce qui est beau est constant au sein des nationalités et des groupes ethniques et souvent entre eux. Il est donc étonnamment facile de concevoir des expériences sur l’attractivité physique.

Les deux côtés de la beauté

Pour les épouses et les professionnels du monde des affaires, tout comme pour les politiciens séduisants, le risque est là. Si peu d’informations empiriques confirment que les gens punissent de manière disproportionnée les personnes séduisantes pour leurs échecs, il est clair que nous les apprécions en tant que cibles. 

Lorsque vous regardez des personnes attirantes, vos attentes augmentent considérablement. Ainsi, lorsqu’elles envoient moins que ce à quoi vous vous attendiez, vous vous dites : “Bon sang, quel snob !” et vous refusez de les récompenser autant.

On appelle cela, une pénalité de beauté.

Si des recherches antérieures ont montré que les candidats à un emploi visuellement attrayants jouissaient d’un net avantage par rapport à leurs rivaux tout aussi qualifiés, mais moins séduisants, elles ont également suggéré que ces derniers finissaient par payer un prix après avoir obtenu leur poste.

En effet, nous attendons davantage de ces personnes que des autres. Lorsqu’elles ne sont pas à la hauteur de nos espoirs, nous nous en prenons à elles.

Les femmes, en particulier, entretiennent une relation paradoxale avec leurs pairs les plus beaux : une étude américaine publiée en 1984 suggère que plus une femme est belle, plus les autres femmes la perçoivent comme égocentrique, même si elles la trouvent socialement désirable.

Une étude menée il y a cinq ans en Israël a révélé que les femmes séduisantes, bien que considérées par leurs pairs féminins comme indépendantes et soucieuses des autres, déclaraient que leurs propres valeurs étaient socialement conformistes et autoproclamées.

La bonne nouvelle est que nous en apprenons davantage sur ces tensions et sur les moyens de les gérer. Mais alors, doit-on continuer à dire aux enfants que “c’est ce qu’il y a à l’intérieur qui compte”, alors qu’ils seront confrontés à une réalité différente à l’école ?

Clairement, on doit adopter une nouvelle approche pour expliquer à nos enfants pourquoi l’apparence est, malheureusement, aussi importante, voire plus importante, que les qualités qu’ils possèdent.

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